Blog/ Hotspots & Reizen

Chiang Rai en Chiang Mai – Thailand

Reisverslag Chiang Rai en Chiang Mai in Thailand | It's a Food Life

Reisverslag deel 14 – Thailand. De laatste bestemming van onze 9-weekse reis door zuidoost Azië. Ik heb het schrijven over de laatste weken van onze fantastische reis te lang uitgesteld (we zijn alweer een half jaar terug). Maar nu is het dan toch eindelijk tijd om ook de reisavonturen van Thailand op papier te zetten. Thailand, ik krijg een glimlach als ik aan je denk. Alleen maar liefde. Vandaag een verslag van onze avonturen in het noorden van Thailand: Chiang Rai en Chiang Mai.

De reis van Laos naar Thailand was mooi maar gruwelijk. Het had zo mooi kunnen zijn maar helaas kreeg ik voedselvergiftiging tijdens de 9 uur durende bootreis over de Mekong. 

Vanuit Huay Tai in Laos boekten we alvast een bus voor de volgende dag naar Chiang Rai, Thailand. We betalen 100.000 Kip p.p. (11 euro) voor een TukTuk naar de grens, een bus naar de Thaise grens en een mini-van naar Chiang Rai. Vroeger kon je met een boot de grens oversteken, tegenwoordig moet je als toerist verplicht over de “Friendship Bridge”.

Omdat we al een Thais visum hadden ging het allemaal erg gemakkelijk. Voor we het wisten waren we de grens over en werden we opgepikt door een vriendelijke man die ons met zijn mini-van naar Chiang Rai bracht. HELLO THAILAND!

Hello Thailand | It's a Food Life

Chiang Rai is een klein plaatsje in het noorden van Thailand en is iets minder bekend en geliefd dan zijn grotere populaire broer Chiang Mai. Toch besloten Chris en ik hier een paar dagen te verblijven omdat we de witte tempel wilden checken. 

Nadat de taxi ons dropte zochten we een tijdelijk onderkomen in een katten café om daar gebruik te maken van gratis Wifi en een geschikt hotel te zoeken. Uiteindelijk sleepten we onze backpacks richting BB Hotel, waar we een prima kamer boekten. Het hotel zelf was vrij ongezellig en verwacht niet te veel vriendelijkheid van de mensen achter de receptie.

Chian Rai, Thailand | It's a Food Life

De eerste dag hebben we een beetje rondgeslenterd tot ik niet meer op mijn benen kon staan, de vermoeidheid van de reis en naweeën van mijn voedselvergiftiging dreven mij vroeg naar bed.

Wat Rong Khun; De Witte Tempel.

De volgende dag namen we heerlijk volgepropte lokale bus naar Wat Rong Khun; De Witte Tempel. Een must see attractie 10 kilometer buiten Chiang Rai. Ik ben blij dat de buschauffeur een mooie klok had want zo vertrekt hij tenminste op tijd. 

Chian Rai, Thailand | It's a Food Life Chian Rai, Thailand | It's a Food Life

De Witte Tempel is een kunstwerk, een volledig wit tempelcomplex waar hemel en hel samenkomen. Het levenswerk van kunstenaar Chalermchai Kositpipat die de tempel als offer schenkt aan de Buddha met het geloof hier het onsterfelijk leven mee te verdienen.

Witte tempel in Chiang Rai, Thailand | It's a Food Life

Het was een beetje een surrealistische ervaring. Een prachtige witte tempel, versierd met miljoenen mozaïek steentjes, prachtige draken en spiderman. Ja echt, dé spiderman. En superman, iron man, hello kitty, Kung Fu Panda. Ik kreeg het gevoel dat de kunstenaar een postzegel op zijn tong had liggen toen hij de ideeën voor deze tempel vormgaf.

Witte tempel in Chiang Rai, Thailand | It's a Food Life Witte tempel in Chiang Rai, Thailand | It's a Food Life Witte tempel in Chiang Rai, Thailand | It's a Food Life Witte tempel in Chiang Rai, Thailand | It's a Food Life Witte tempel in Chiang Rai, Thailand | It's a Food Life

Chris heeft zeer illegaal een foto van de binnenkant van de tempel genomen, dan zie je even het bizarre contrast.. 

Witte tempel in Chiang Rai, Thailand | It's a Food Life

Het is wel heel bijzonder en als je de tijd hebt dan zal ik zeker een nachtje in Chiang Rai overwegen om deze tempel te bezoeken! En als je daar dan ook bent koop dan gelijk voor een paar centen een wensen-hanger (geen idee hoe ik het anders moet noemen). Je schrijft je wens op de hanger en die mag je dan bij de tempel ophangen, ik kan je zeggen dat veel van mijn wensen aan het uitkomen zijn.Witte tempel in Chiang Rai, Thailand | It's a Food Life Witte tempel in Chiang Rai, Thailand | It's a Food Life

Nee dat is geen tempel op de foto hieronder. Dat is het wc-gebouw! Say what? Plassen als een koningin!Witte tempel in Chiang Rai, Thailand | It's a Food Life

Terug in Chiang Rai liepen we nog even richting the Clock Tower want dat schijnt nogal een spektakel te zijn om 19.00u, 20.00u en 21.00u.  Ontworpen door dezelfde kunstenaar als de Witte Tempel trouwens. En die man stelde ons weer niet teleur, toen de klok ontwaakte ontstond er een waar Eftelingachtig tafereel (spoel het filmpje gerust een paar keer door, bij een minuut begint het echt spannend te worden en zet je geluid even aan!):

 

De volgende dag lieten we deze waanzin achter ons en reisden we verder naar het veel belovende Chiang Mai. We hopten op een Green Bus die ons in ongeveer 3 uurtjes naar Chiang Mai bracht. 

We hadden een kamer geboekt bij Dutch Guest House, 3 nachten voor 21 euro. Prima prijsje, fijne kamer en de Nederlandssprekende Harry als eigenaar. Oh en bitterballen en een frikandel speciaal! Stiekem hadden we daar best zin in maar gek genoeg hebben we het niet eens gegeten!

Dutch Guest House Chiang Mai, Thailand | It's a Food LifeDutch Guest House Chiang Mai, Thailand | It's a Food Life

Chiang Mai is echt een heel mooi plaatsje, de sfeer deed mij een beetje denken aan Hoi An in Vietnam. De Saturday en Sunday Walking Street zijn de twee grote markten waar iedereen het over heeft en zeker de moeite waard om even te checken. Ik zeg dan wel ‘even’ maar deze markten zijn zo gigantisch dat je uren rond kan slenteren. En dat deden wij dan ook. Tot we niet meer konden en besloten te gaan eten.

Sunday Walking Street Chiang Mai, Thailand | It's a Food LifeSunday Walking Street Chiang Mai, Thailand | It's a Food LifeSunday Walking Street Chiang Mai, Thailand | It's a Food LifeSunday Walking Street Chiang Mai, Thailand | It's a Food LifeSunday Walking Street Chiang Mai, Thailand | It's a Food Life

Tip: las zo nu en dan een eetpauze in (genoeg te vinden op de markt) en ga een beetje op tijd want op een gegeven moment is het zo druk dat je bijna niet meer kan lopen.

Sunday Walking Street Chiang Mai, Thailand | It's a Food LifeChiang Mai, Thailand | It's a Food Lifewhoohoo Mango sticky rice!

In Chiang Mai verveel je je geen moment. Er zijn tientallen tempels die je kan bezoeken, onwijs veel lekkere restaurantjes waar je kan eten en genoeg gave excursies waar je uit kan kiezen. Chris en ik zijn een dag naar het Elephant Retirement Park geweest en ik heb een onwijs leuke dag gehad tijdens een Thaise kookcursus. Omdat de olifanten en de kookcursus zo geweldig waren schrijf ik er even een apart blogje over. Anders wordt dit wel een heel lang verhaal!

Op onze laatste dag in Chiang Mai bezoeken we nog een aantal prachtige tempels. Een sfeerverslag in foto’s:

Chiang Mai, Thailand | It's a Food LifeChiang Mai, Thailand | It's a Food LifeChiang Mai, Thailand | It's a Food LifeChiang Mai, Thailand | It's a Food LifeChiang Mai, Thailand | It's a Food LifeChiang Mai, Thailand | It's a Food LifeChiang Mai, Thailand | It's a Food Life Chiang Mai, Thailand | It's a Food Life Chiang Mai, Thailand | It's a Food Life Chiang Mai, Thailand | It's a Food LifeChiang Mai, Thailand | It's a Food Life

Het is zo onwijs warm dat het bijna niet te doen is. Moe van het wandelen besloten we een Thaise massage te nemen. Op tripadvisor had ik gelezen over een massagesalon waar vrouwelijke ex-gevangenen werken. Deze kreeg veel goede recensies en je kon deze vrouwen zo steunen om op het rechte pad te blijven. 

We werden vriendelijk ontvangen en kregen een masseuse aangewezen. Chris ging voor een voeten massage. Hij had de dag ervoor namelijk al een body massage genomen wat bijna een full body massage was geworden toen de kleine Thaise mevrouw hem een extra “mini-massage” aanbood. Let op dat dit in bijna elke massage toko in Thailand wel gebeurd en wees dus op je hoede en maak duidelijk dat je dat niet wilt. Tenzij je het wel wilt natuurlijk.

Oh de massage was heerlijk en zo welkom na al die weken reizen! Die kleine griet boog mijn lijf alle kanten op en op sommige momenten vroeg ik mij af of een bepaalde houding wel echt zo helend was want het voelde alsof ik doormidden werd gebroken. Maar naderhand voelde ik mij als herboren!

Chiang Mai, Thailand | It's a Food Life Chiang Mai, Thailand | It's a Food Life

Op de terugweg naar Dutch Guest House liepen we langs een Restaurant Nice Kitchen en dat zag er zo gezellig uit dan we even naar binnen stappen. Ik bestel een Heavenly Mango smoothie met mango, banana, coconut, avocado, almond en cinnamon. We namen er gelijk een gezonde brownie bij en 2 grote koeken voor later in de trein.

Chiang Mai, Thailand | It's a Food Life

Dan moeten we ons haasten willen we de trein naar Bangkok niet missen! Het idee om bij Dutch Guest House nog een frikandel te eten gaat niet meer lukken. We bedanken Harry voor de goede zorgen en rennen naar de hoofdstraat om een TukTuk aan te houden die ons naar het treinstation brengt.

De treintickets naar Bangkok hebben we online al besteld via www.12go.asia, een bedrijfje dat de tickets voor je koopt bij het treinstation en achterlaat bij de receptie van een hotel voor het station. Je kan namelijk zelf niet je tickets online boeken. Je betaald een paar euro meer maar het scheelt een hoop stress omdat je zeker bent van je plaatsje in de trein! 

De nachttrein naar Bangkok was eigenlijk super chill, helemaal vergelijken met de nachtbussen in Vietnam! Je kan eerst gewoon zitten en voor de avond komt de conducteur je bed ombouwen. Bijzonder!

Nachttrein naar Bangkok, Thailand | It's a Food Life Nachttrein naar Bangkok, Thailand | It's a Food Life Nachttrein naar Bangkok, Thailand | It's a Food Life

We vertrokken rond 15:30u en kwamen de volgende dag om 06:30u aan in Bangkok.  Als je kan kiezen kies dan voor het onderste bed, dan heb je meer ruimte en meer frisse lucht. Het is namelijk best warm in de trein en bovenin was het niet uit te houden als ik de hippies boven ons mocht geloven.

Heb je vragen over onze reis of bepaalde bestemmingen? Stuur gerust een berichtje ik beantwoord ze graag!

Next stop: Hua Hin!

En we sluiten af met een dikke buddha selfie 🙂

chiang-rai-en-chiang-mai-in-thailand-54

Meer lezen over onze avonturen in Zuid-Oost Azië? Check mijn blogs over VietnamCambodja en Laos!

Volg It’s a Food Life op Facebook | Instagram | Bloglovin’ | Twitter | Pinterest

You Might Also Like

2 Comments

  • Reply
    Yvonne
    24 november 2016 at 22:01

    Aan de omgeving van Chiang Mai en Chiang Rai heb ik de beste herinneringen van Thailand. Heerlijk gebied met zoveel te zien en te doen. Leuk om jullie ervaringen daar te lezen!

    • Laura
      Reply
      Laura
      28 november 2016 at 16:52

      Hi Yvonne! Ja wij vonden het daar ook echt geweldig! Vooral Chiang Mai.. Daar zou ik zo weer naar terug willen! Liefs

    Leave a Reply